北京时间2016年4月14日,洛杉矶斯台普斯中心,科比布莱恩特巡回演出最后一场,杰克尼科尔森、狗爷、施瓦辛格等众明星齐聚现场。星光熠熠的赛场,赛后的空气都卖到了1美元1袋。湖人主场对阵爵士,海沃德率领的爵士即使赢球也无法进入季后赛,科比疯狂砍下60分,所有人都在给他行注目礼。

2016-2017赛季,海沃德场均21.9分5.4个篮板3.5次助攻,入选西部全明星替补阵容,生涯迎来高光时刻。在时代华纳和NBA签订巨额转播合同后,球员的工资迎来爆发性增长。2017年夏,在小托马斯的招募下,凯尔特人一纸4年1.28亿美元的合同招徕全明星小前锋戈登海沃德。不过荒谬的是,赛季开始前却组成了霍福德、海沃德和凯里欧文的组合。

纸面上,凯尔特人已经拥有了将“小皇帝”詹姆斯拉下宝座的实力,NBA也特意安排了克利夫兰骑士在主场速贷中心和波士顿凯尔特人对阵的开幕赛。赛事的吸引点有很多,众多交易球员的对决,凯里欧文和詹姆斯的斗法,绿军三巨头的化学反应等等。

“贝恩斯掩护,海沃德绕掩护接球跳投,命中,拿下凯尔特人生涯的首分”,似乎好戏即将上演。

“凯里欧文左侧45度运球,海沃德看准机会,飞身接球空中接力,被犯规了”。海沃德躺在地上,赛场相机对准渐渐散开的人群,“oh!Hayward’s ankle is broken!”(oh,海沃德的脚踝断了!)摄像机对准严重变形的脚踝,海沃德攥紧拳头、满脸通红,双方球员不敢相信地抱着脑袋。受过大伤的罗斯眼眶红了,韦德蹲着祈祷,凯尔特人球员围着圈为他祈祷。

变化来得太快了,球员、球迷、主教练和总经理,没有任何人做好了准备。凯尔特人刚要拉开的大幕,就这样合上了帘。海沃德被直接送往新英格兰浸信会医院,全美最好的骨科医院。

这样的伤病对于职业运动员是毁灭性的。拉简朗多在季后赛折断过手臂,保罗乔治在奥运会训练赛上折断了小腿和NCAA球员赛场断腿,这些触目惊心的画面让我们甚至都开始惧怕摸球,惧怕奔跑,惧怕起跳。

戈登海沃德开始了漫长的恢复。身体的伤病,哪怕是骨折都是可以恢复的,不过职业运动员心理的重塑过程漫长得多。2017-2018赛季开幕赛,海沃德用了整整一年重新回到了球场。上赛季,球队同时缺少海沃德和凯里欧文的情况下与骑士会师东部决赛,鏖战七场方才落败。球迷、球员和管理层有理由相信迎来二位主将的回归会稳居东部头名,尤其在勒布朗詹姆斯西游洛杉矶之后。

不过纸面的实力增长并没有带来显著的变化,球队一直很挣扎。海沃德可以说是状态全无,他横移慢、爆发力弱、外线投篮多,成功地“变成了球迷心理”的他还需要时间恢复。渐渐地球迷的耐性也磨没了,海沃德到底还能不能打出来?还能不能像保罗乔治一样恢复并达到一定高度?戈登海沃德又何尝不曾这样问自己。只有偶尔对阵勇士这样砍下30+算是给所有人打了强心剂。

季后赛首轮出局,霍福德与凯里欧文相继离队,据说也曾有球队经理联系丹尼安吉,这样状态下的海沃德几乎可以用“白嫖”的方式得到,不过安吉和史蒂文斯断然拒绝,他们依然相信。

赛季后一次采访中,海沃德才透露,训练师在一月末才允许他去持球进攻内线,之前一直是要求他在外线赛季对于海沃德注定会发生变化。至今场均得分20.3分7.5个篮板4.3次助攻,那个曾入选全明星的最强白人前锋似乎真的回归了。

北京时间11月6日,克利夫兰骑士队在速贷中心主场迎战波士顿凯尔特人。曾经损羽折翼地,如今是凤凰涅槃池。正常比赛,戈登海沃德20中17,砍下全场最高39分7个篮板8次助攻,包括终场前22秒抓到关键篮板命中致胜两分。更值得注意的是,他的两分球16中16成为张伯伦之后首人,投丢的三个全是三分球。他用当年受伤的方式一次次地冲击篮筐,命中中距离跳投,而且是百发百中,他的心理重建真的成功了。

赛后海沃德接受采访说:“数据对我来说真的没有任何意义,这是一场漂亮的客场胜利。”现在的戈登海沃德,是“时来天地皆同力”,让我们一起祝贺他职业生涯再回巅峰!

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